les sans pagEs, sorcières, Wikipedia

Resurrection of an Interractive Witch Map

Let’s face it, the interactive witch map was not feeling cozy on Wikipedia (the francophone one). It struggled and produces strange jargon : « the time allotted for running scripts has expired ».

And as a result it was removed from Wkipedia because no one knew how to fix it, even after submitting the issue during the Wikitechstorm in November 2019. But oh, miracle, during a Wikimidi, the weekly online meeting of les sans pagEs, the magic of the collective allowed a solution to emerge: let’s publish it on our website, you know, the one we use too little!

And so we are « thrilled and excited » (to put an american touch to our frenglish accent hoping this will prompt mass sharing for our map) to present you with a disorderly presentation of versions of the famous map. The map fetches the data entered on Wikidata (by the way, if you know of a person executed or condemned for witchcraft, send it to us, along with the references) and then, thanks to the power of geolocalisation,it allows you to visualise them all!

Interractive witch map of people executed or condemned as witches


You can click on the little red dots which will take you on a journey through Wikidata and Wikipedia articles about witches in several languages (English, French, Spanish and German) when the articles exist.

Cartography of scottisch witches’ occupation

Map of executed witches by gender

So where can one find the old map showing the people executed according to their gender? Well, for that you have to go back to the francophone Wikipedia where an old version of the map has been put back online.

Alas this one resist to deportation to WordPress (wink wink looking for a tech person to come and help us solve this). It is currently not updated, because beyond 600 witches (roughly I don’t remember the exact number) the system can’t keep up and generates the famous error message « the time allowed for the execution of scripts has expired ».

So the only solution at the moment is to generate a static map that remains with non-updated data…. Everybody is perfect!

However, this previous version did some cool stuff that I can’t resist to talk about here :

It would give the link to the related Wikipedia articles in several languages if they exist, and it would even show a popo up with a witches pic like this :

Example of an image that appears when hovering over a geolocated point representing the place of death of a person accused of witchcraft

It showed men convicted of witchcraft in green and women in red (some might be happy for the sake of non binarity of the disappearance of this feature), and added a white dot when there was a corresponding Wikipedia article.

This is what it looked like :

Map of people executed for witchcraft in Europe
Map of people executed for witchcraft in the world generated from data imported from Wikidata

Other wikidata generated maps can show witches by date of execution:

One finds very ancient documented cases of people ostracised for witchcraft. for example, Empress Chen Jiao, in China, died in 110 BC, or in Greece, Theoris of Lemnos is another occurrence.

In the course of our work we found a few odd things, like the discovery that in Iceland we have almost only men executed for witchcraft, although it is not clear whether this is because we have not yet recorded women or because a majority of men have been sentenced (a little nudge here if you – yep you- know about this!).

Mapping of executed witches in Iceland, with green dots representing male persons.

There are also very few witches in Brittany (and Vigneron, a fellow wikipedian and wikidata evangelist tried hard to find one, he thought we had forgotten his home region) :

On the other hand, a large number of people were executed along the Alpine arc, many in Switzerland and Germany :

The witch-hunt in Europe began in 1428 in Sion, Wallis, with a large percentage of prosecuter men at the beginning. One of the emblematic cases is undoubtedly that of Pierre and Nycolin de Torrenté in 1481, victims of the concupiscence of Walter Supersaxo, Prince Bishop of Sion, who confiscated their property after their public execution (they were burned at the stake) and installed his illegitimate son at the head of Val de Bagnes. The descendants of Torrenté, wishing to clear their name, asked an archivist from the Ecole des Chartes, Chantal Amman, to research their ancestor in 15th century notarial deeds stored until very recently in the cathedral chapter of Sion.

Other wikidata generated maps present witches by date of execution:

One can find ancient documented cases of persecuted witches : Chen Jiao, in China 110 BFC Theoris de Lemnos in Grease.

All this work was done with the help of people involved in the francophone Wikipedia project: JohnNewton8, Touam, Viking59, Tatakdh and our dedicated cartographer 0x010C (I’m sure I’m forgetting some) as well as all the people who entered the data for this map on Wikidata.

If you find a forgotten witch and want to get invloved mapping here are a few projects :

cartographie, Femmes, sorcières, wikidata, Wikipedia

La carte des sorcières est ressuscitée !

Bon, la carte interactive des sorcières ne se sent pas à l’aise sur Wikipedia. Elle s’échine à produire du jargon étrange comme « le temps alloué pour l’exécution des scripts a expiré ».

Et résultat elle a été supprimée de Wkipedia parce que personne ne sait comment régler le problème, même après avoir soumis le problème durant le Wikitechstorm en novembre 2019. Mais oh, miracle, durant un Wikimidi des sans pagEs le rendez-vous hebdomadaire des sans pagEs en ligne, la magie de la collective a permis de faire émerger une autre solution : publions là sur notre site web, vous savez, celui que l’on utilise que trop peu !

Et donc on vous donne des versions de la fameuse carte. C’est une carte qui va chercher les données entrées sur Wikidata (au passage si vous avez connaissance d’une personne exécutée ou condamnée pour sorcellerie envoyez la nous, avec les sources) et qui grâce à la puissance de la géolocalisation permet de les visualiser tout·x·e·s !

Cartes interactive des personnes accusées ou exécutées pour sorcellerie :


Vous pouvez cliquer sur les petits points rouges qui vous proposerons un voyage à travers les données de Wikidata et les articles concernant des sorcières en plusieurs langues (français, anglais, espagnol et allemand) quand les articles existent.

Cartographie des métiers et occupations exercées par les personnes accusées de sorcellerie en Écosse

Carte des sorcières exécutées par genre

Et ou trouve-t-on l’ancienne carte qui montrait les personnes exécutées en fonction de leur genre bien pour cela il faut retourner sur Wikipédia ou une ancienne version de la carte a été remise en ligne :

Malheureusement celle-ci, elle ne se laisse pas importer ici aussi facilement! C’est une carte qui n’est pas mise à jour, parce que au-delà de 600 sorcières (grosso modo je ne me rappelle plus du nombre exact) le système n’arrive plus à suivre et génère le fameux message d’erreur « le temps alloué pour l’exécution des scripts a expiré »..

Donc la seule solution pour le moment c’est de générer une carte statique qui reste avec des données non actualisées….

Mais cette carte là faisait des trucs chouettes que je ne sais pas reproduire ici :

Elle affichait le lien vers l’article Wikipédia en plusieurs langues s’ils existent, et elle met même la trombine de la sorcière comme cela

Exemple d’image qui s’affiche au survol d’un point géolocalisé représentant le lieu de décès d’une personne accusée de sorcellerie

Elle affichait en vert les hommes condamnés pour sorcellerie et en rouge les femmes, et elle ajoutait un point blanc quand il existe un article Wikipédia correspondant.

Cela donne ceci :

Carte des personnes exécutées pour sorcellerie en Europe
Carte des personnes exécutées pour sorcellerie dans le monde générée à partir de données importées de Wikidata

Sinon d’autres cartes présentent les sorcières par date d’éxécution :

On trouve des personnes ostracisées pour sorcellerie en Chine. Par exemple, l’inpératrice Chen Jiao, en Chine morte en 110 av. J.C. ou encore en Grèce Theoris de Lemnos

Une des autres bizarreries glanées au cours de notre travail est la découverte qu’en Islande, nous n’avons pratiquement que des hommes exécutés, sans que l’on sache si c’est parce que nous n’avons pas encore enregistrées les femmes ou parce que une majorité d’hommes ont été condamnés.

Cartographie des sorcières exécutées en Islande, les points verts repreésentant des personnes de genre masculin.

On ne trouve aussi que très peu de sorcières en Bretagne :

On remarque par contre une masse de personnes exécutées le long de l’arc alpin, beaucoup en Suisse et en Allemagne :

La chasse aux sorcières en Europe a commencé en 1428 dans le Valais à Sion, avec là aussi au début un grand pourcentage d’hommes. Un des cas emblématiques est sans doute celui de Pierre et Nycolin de Torrenté en 1481, victimes de la concupiscence de Walter Supersaxo, Prince évêque de Sion, qui a confisqué leurs biens après leur exécution publique sur un bûcher et a installé son fils illégitime à la tête du Val de Bagnes. Les descendants de Torrenté, souhaitant laver leur nom, ont sollicité une archiviste de l’école des Chartes, Chantal Amman, pour effectuer des recherches sur leur ancêtre dans des actes notariés du 15ème siècle entreposés jusque très récemment au chapitre cathédrale de Sion.

Tout ce travail a été réalisé avec l’aide de personnes impliquées dans le projet francophone de Wikipedia : JohnNewton8, Touam, Viking59, Tatakdh et notre cartographe attitré 0x010C (j’en oublie certainement) ainsi que toutes les personnes qui ont entré les données permettant cette cartographie sur Wikidata.

Ici vous pouvez voir nos discussions en ligne à propos de la génèse de cette carte : La carte ze génèse!

Nous avons même organisé des rencontres sans pagEs sur le thème des chasses aux sorcières à Sion et à Fribourg :

Week sorcière à Sion en 2019

Week end cimaronnes et sorcières à Fribourg en 2020

Si vous voulez suivre le projet « sorcière » , vous impliquer voici quelques projets liés :